Ipotiroidismo e ipertiroidismo: chi è a rischio?

I segni da cercare e come trovarli.

C’è una piccola ghiandola a forma di farfalla nella parte inferiore del collo, la tiroide, che secerne gli ormoni (T3 e T4) e colpisce quasi tutti gli organi del corpo, regolando i processi metabolici e controllando la temperatura corporea.

Quando la tiroide non produce un livello ormonale normale, né sufficiente né eccessivo, si verifica una malattia della tiroide. E secondo l’endocrinologo Antonio Stmegna Endocrinologo a Roma con studi sparsi in altre città del nord e sud Italia, è in realtà più comune di malattie cardiache o del diabete.

Un numero sempre crescente di italiani hanno una qualche forma di malattia della tiroide, ma fino al 60% di quelli che l’hanno non sono consapevoli della condizione, secondo l’American Thyroid Association, con malattie autoimmuni come l’affezione di Hashimoto (conosciuta come tiroidite di Hashimoto) e il morbo di Graves tra i colpevoli più comuni rispettivamente di ipotiroidismo e ipertiroidismo.

Se i livelli di ormone tiroideo sono troppo bassi, indicati come ipotiroidismo o tiroide ipoattiva, la ghiandola pituitaria del cervello produrrà più ormone stimolante la tiroide (TSH). Il TSH richiede alla tiroide di produrre più ormoni tiroidei in risposta a livelli bassi.

Se i livelli di ormone tiroideo sono troppo alti, indicati come ipertiroidismo o tiroide iperattiva, l’ipofisi produrrà meno TSH nel tentativo di ridurre la produzione di ormone tiroideo attivo. L’ipofisi e la tiroide lavorano insieme nel tentativo di creare un equilibrio interno.

Fattori di rischio

Le malattia della tiroide possono essere otto volte più probabile nelle donne rispetto agli uomini. Il motivo di questa differenza sessuale rimane poco chiaro, ma può essere in parte perché le malattie autoimmuni sono più comuni nelle donne e la tiroidite di Hashimoto è la causa più comune di ipotiroidismo.

Oltre alla storia di una malattia autoimmune, si è anche a maggior rischio di sviluppare una malattia della tiroide se:

  • Hai una storia familiare di malattia della tiroide.

  • Hai più di 60 anni.

  • Hai ricevuto un trattamento con radiazioni alla testa, al collo o al torace.

  • Sei stata incinta negli ultimi 6 mesi.

  • Hai una carenza di iodio.

  • Mangi grandi quantità di cibo che contengono iodio come le Algghe di kelp oppure prendi farmaci contenenti iodio.

Sintomi della malattia della tiroide

Quando i livelli della tiroide sono troppo bassi, le cellule non ne assumono abbastanza degli ormoni tiroidei e i processi del corpo iniziano a rallentare. I sintomi dell’ipotiroidismo non sono sempre evidenti ma possono includere:

  • Intolleranza al freddo

  • Fatica

  • Pelle secca

  • Dimenticanza

  • Stipsi

  • Sbalzi d’umore depressivi

Al contrario, l’ipertiroidismo fa accelerare i processi del corpo e le funzioni accelerano, portando a sintomi come:

  • Nervosismo o ansia

  • Irritabilità

  • Aumento della sudorazione

  • Aumento della frequenza cardiaca o tremori alle mani

  • Difficoltà a dormire

  • Assottigliamento della pelle

  • Movimenti intestinali frequenti

  • Capelli fini e fragili

  • Debolezza muscolare

  • Perdita di peso

  • Periodi mestruali più leggeri e meno frequenti

  • Mancanza di energia e affaticamento

Diagnosi

I sintomi possono essere variabili e non specifici, quindi l’unico modo per diagnosticare definitivamente una condizione della tiroide è con un semplice esame del sangue

La “buona notizia” è che una volta identificata una condizione della tiroide, può essere trattata con successo e i pazienti possono riprendere uno stile di vita sano senza restrizioni.

Screening e trattamento

Un prelievo di sangue può determinare i livelli di TSH e indicare una tiroide iperattiva o ipoattiva. Se i livelli sono elevati, il test indica una tiroide ipoattiva.

Nell’ipertiroidismo, livelli elevati di ormoni tiroidei T3 e T4 sono comuni a bassi livelli di TSH. Se l’esame del sangue conferma una tiroide iperattiva, possono essere misurati anche i livelli di anticorpi del recettore della tireotropina, che quando elevati indicano una diagnosi della malattia di Graves.

I test per determinare la causa dell’ipertiroidismo possono includere la scansione della tiroide e la misurazione della capacità della tiroide di raccogliere lo iodio, che può essere eseguita contemporaneamente.

Fortunatamente, esistono opzioni terapeutiche sia per l’ipotiroidismo che per l’ipertiroidismo sono generalmente ben tollerate. Il trattamento per una tiroide ipoattiva comporta la sostituzione degli ormoni che la tiroide non produce con un ormone sintetico, come la levotiroxina.

A seconda dell’età di una persona, della causa sottostante della malattia, della gravità dell’ipertiroidismo e di altre condizioni mediche preesistenti, diverse opzioni possono trattare una tiroide iperattiva. Questi includono farmaci anti-tiroidei come metimazolo , trattamento con iodio radioattivo o chirurgia .

Sebbene la maggior parte dei casi di patologie tiroidee siano lievi, gli ormoni tiroidei sono vitali per il nostro corpo a causa di come influenzano il funzionamento di tutte le altre cellule corporee, tessuti e organi. La buona notizia è che, una volta identificata una condizione della tiroide, può essere trattata con successo e i pazienti possono riprendere uno stile di vita sano senza restrizioni.

Professor Antonio Stamegna, membro della S.I.E. Società Italiana di Endocrinologia e dell’ A.M.E. Associazione Medici Endocrinologi.

https://www.antoniostamegna.it